Zdjęcie poglądowe
jcoope12
Uwaga, wysokie temperatury!
Sprawdź lokalną prognozę pogody

Ewolucja postrzegania dinozaurów

Dinozaury są z pewnością najbardziej ukochanymi prehistorycznymi zwierzętami, które potrafią rozbudzić wyobraźnię milionów dzieci i dorosłych na całym świecie. Na przestrzeni lat były jednak poddawane ciągłej analizie, co skłoniło naukowców do opisywania ich w odmienny sposób.

Na przykład, gdy sauropody były początkowo opisywane jako ogromne, ciężkie zwierzęta zmuszone do życia w bagnach, dziś uważa się je za najbardziej niezwykłe zwierzęta lądowe, jakie kiedykolwiek pojawiły się na Ziemi, wyposażone w liczne systemy pozwalające im na przykład na doprowadzanie krwi do mózgu, nawet gdy unosiły głowy na wysokość ponad 10 metrów.

Jednym z najbardziej mylnie interpretowanych dinozaurów w historii był jednak Iguanodon. Na początku XIX wieku został wzięty za rybę, podczas gdy w epoce wiktoriańskiej uznano go za coś w rodzaju ogromnej iguany ze względu na jego zęby (stąd pochodzi jego nazwa), a także mały róg na nosie, co sprawiało, że przypominał nosorożca. W rzeczywistości okazało się, że ten róg był pazurem pierwszego palca każdej ręki, stanowiącym potężną broń obronną przeciwko mięsożercom.

Rzeźby iguanodona podczas Expo w Londynie w 1851 roku przedstawiały go bardziej jako wielkiego psa niż prawdziwego gada.

Podobny los spotkał stegozaura, który obecnie jest jednym z najbardziej ukochanych dinozaurów ze względu na swoje grzbietowe płytki i potężną broń na końcu ogona. Początkowo był mylnie uważany za ogromnego skamieniałego żółwia z nie do końca zrośniętym karapaksem. Jednak gdy odkryto dalsze szkielety z płytkami grzbietowymi w prawidłowej pozycji, paleontolodzy musieli szybko zrewidować swoje hipotezy.

To jednak włoski Cosimo Collini, sekretarz Woltera, na końcu XVIII wieku przyczynił się do przedstawiania pterozaurów jako ogromnych gryzoni. Collini – w czasach, gdy teoria ewolucji nie była jeszcze poprawnie sformułowana – uważał, że ich skamieniałości należały do wspólnych przodków małp i nietoperzy.

Również T. rex przeszedł proces ciągłej analizy, co doprowadziło do wielu ponownych ocen jego formy i zdolności społecznych. Na przykład, dopiero od kilku lat definitywnie ustalono, że mimo swojej prostej budowy umysłowej potrafił polować w stadach